bombardier

  • Lomprez (Wellin) : pourquoi y-a-t-il un avion sur le monument aux morts?

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    Il s'agissait de rappeler par cette gravure un événement dramatique qui s’est produit dans la nuit du 16 au 17 avril 1943.  Cette nuit-là, vers 23h00, un bombardier s’est en effet écrasé entre Froidlieu et Sohier, au lieu-dit "Aux Fagnes". Un œil averti peut, paraît-il, encore aujourd'hui, apercevoir les traces du cratère que l'explosion avait formé.  wellin,lomprez,commune,monument,mort,avion,mémorial,sohier,canadien,allié,bombardier,écrasé,froidlieu,1943,aviateur,puvrez,andré,fagne,lester,kenneth,plank,blog,sudinfo,sudpresse,la meuse,luxembourg,province,philippe,alexandreIl s’agissait d'un bombardier bimoteur Vickers Wellington appartenant au 420 «Snowy Owl» Squadron canadien de la Royal Air Force.  Il avait décollé de la base aérienne de Middleton-St-Georges en Angleterre et avait pour mission d'aller bombarder la ville de Mannheim en Allemagne.  Cinq hommes, tous Canadiens, en composait l'équipage.  Le seul survivant a été fait prisonnier, tandis que les quatre autres membres d’équipage y ont trouvé la mort. Trois de ces hommes reposent à Heverlee.  Le 4ème a été enterré au cimetière de Froidlieu où sa tombe est toujours visible (Le Sergent Lester Kenneth Plank, navigateur de 21 ans, originaire de Bluffton/Alberta - cliquez ici et ici).  A noter qu'une cérémonie commémorative marquant le 50ème anniversaire de sa mort a eu lieu le 17 avril 1993, à Froidlieu.

    Pour connaître tous les détails de cet épisode de la dernière guerre dans notre commune, je vous invite à aller consulter la page qu'y a consacré Monsieur Rik Verhelle en cliquant ici.

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    L'histoire complète de cet épisode : cliquez ici

    Le monument aux morts de Lomprez : cliquez ici

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    Le bombardier bimoteur Vickers Wellington (cliquez ici)

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  • La croix de Jeumont (1897-1985)...

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    Un monument que les moins de vingt ans ne peuvent  pas connaître!

    Il y a moins de 30 ans, en effet, s'élevait encore une chapelle ogivale surmontée d'une croix d'une quinzaine de mètres au lieu-dit "Jeumont", entre Halma et Chanly. 

    Je me souviens, que, pratiquant la photographie au Collège d'Alzon à Bure, nous étions venus prendre quelques clichés de cette croix visible à des lieues à la ronde.  Cela devait être vers 1982.  Elle était donc encore debout à cette époque.

    Selon plusieurs sources, cette croix en pierre du pays aurait été élevée en 1897 par une famille de Resteigne sur un de ses terrains en remerciement pour la guérison d'un enfant malade.

    On parle aussi de "Tombelle" de Jeumont.  Cela signifie donc que des sépultures, vraisemblabement celtes, doivent encore se trouver dans le sous-sol.  Le terme de "Jeumont" vient du latin et signifie "Mont de Jupiter".  Il s'agissait donc à l'origine d'un lieu de culte que nous qualifions de "païen" à notre époque.

    La colline, située à environ 270 mètres d'altitude, fut plus tard plantée de végétation.  La fréquentation de la chapelle diminua et par la même occasion son entretien.  La croix s'est effondrée, usée par le temps, vers 1985.  Peut-être que l'usage d'engins lourds et les vibrations qui en découlent lors de la construction de l'autoroute juste à côté a participé à cet effondrement.  Il se dit toutefois qu'elle aurait déjà été affaiblie lors de la chute d'un avion pendant la guerre 1940-1945.

    Ce qui est certain, c'est que le lieu a été utilisé par la résistance durant la guerre afin de cacher des aviateurs américains dont le bombardier s'était écrasé dans la région : cliquez ici pour prendre connaissance de ces faits d'armes.  

    Le site et ses environs ont été classés le 24/02/1981 et bénéficient donc d'une protection afin de préserver la biodiversité qui y règne.

    A l'heure actuelle, la chapelle et une partie de la croix (un peu moins de 10 mètres de hauteur) sont toujours debouts mais masqués par la végétation.

    Il a été question à l'occasion du P.C.D.R. de réhabiliter ce monument, mais cela est resté au stade de projet jusqu'à présent.  Est-ce d'ailleurs possible étant donné le classement de ce site et le projet "natura 2000"???  Je m'étonne également qu'aucune fouilles archéologiques n'aient jamais été envisagées (à ma connaissance) étant donné la toponymie du lieu.

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    Vue aérienne du site de Jeumont tirée de google maps

    (cliquez sur la photo pour l'agrandir)

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    Trois photos transmises par un lecteur du blog qui nous informe de l'état de ce monument : " Il faut vraiment se méfier de la base.  Je n’y ai plus mis les pieds depuis un certain temps et à l’époque le bas de la croix toujours debout ne tient plus que sur quelques poutrelles totalement rouillée.  Le tout peut tomber à tout moment."

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